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De la sala de emergencias al aula: la doble vida del Dr. Vinh-Kim Nguyen

Escrito por Analisis Noticias

El Dr. Vinh-Kim Nguyen está acostumbrado a abarcar dos mundos: el mundo académico y el trabajo médico de primera línea. Pero esos roles duales adquirieron un nuevo significado este año cuando Nguyen, nuevo codirector del Centro de Salud Global del Instituto de Graduados de Ginebra (IHEID), viajó a Montreal durante la primera ola de Covid-19 para tratar pacientes y organizar servicios de urgencia en Montreal. primer hospital de referencia COVID-19 en la ciudad y luego en hogares de ancianos del área.

Nguyen, médico de familia y antropólogo médico que también trabajó en el tema del VIH y el ébola en África, habló con Geneva Solutions sobre la importancia de tratar al individuo “en su totalidad” e informar las políticas de salud desde el principio.

Cuéntenos más sobre su experiencia en Canadá como trabajador de la salud de primera línea, que es una función bastante singular para un académico.

Simplemente nunca he podido dejar la práctica clínica. Soy un doctor. Simplemente me encanta. Y al tratar de comprender los problemas de salud de mis pacientes, la antropología fue una lente más útil que la epidemiología. Como médico de familia, el aspecto de hablar, comprender a través de historias y no a través de números, tenía mucho más sentido para mí. Entonces, después de comenzar una carrera académica, siempre mantuve mi carrera hospitalaria minimalista, trabajando de 6 a 8 semanas al año. Estaba programado para hacer un período de dos semanas en el Jewish General Hospital a principios de abril, un gran centro terciario que es uno de los lugares más concurridos de Canadá. Sus clientes provienen de toda la ciudad e incluyen muchos inmigrantes recientes de África y Asia. Al final, me quedé mucho más tiempo. Pasé dos semanas ayudando a establecer las salas de Covid-19 en el hospital,

¿Y cuáles fueron tus primeras impresiones?

Fuimos el primer hospital Covid designado en Montreal, porque teníamos las salas de presión más negativa. La semana que comencé en el pabellón de Covid, a principios de abril, fue la semana en la que la epidemia pasó de afectar a personas más jóvenes y viajeros a pacientes mayores. Empezamos a sacar a los ancianos de las residencias. Cuando vimos que los números aumentaban, pronto vimos que necesitaríamos más camas. Así que trabajé con el hospital para convertir las salas normales en salas de aislamiento, como para el ébola. Fuimos a unas 200 camas Covid y trabajamos en PPE todo el día.

Vinh-Kim Nguyen, codirector del Centro de Salud Global del Instituto de Graduados de Ginebra, mira hacia el horizonte de Montreal desde la primera sala del hospital Covid de la ciudad, donde trabajó durante la primera ola de la pandemia

El Ministerio de Salud de Québec tenía un plan para mantener fuera del hospital a las personas mayores levemente enfermas de las residencias. El pensamiento era que si iban al hospital, el hospital estaría abrumado, lo que estaba sucediendo en Italia.

El plan tenía mucho sentido en ese momento. Los pacientes ancianos con enfermedades leves no necesitaban una UCI, necesitaban una buena atención de apoyo básica, por lo que tenía sentido tratar de proporcionar esa atención en sus hogares. Y, sin embargo, resultó que los hogares de ancianos no tenían la capacidad para proporcionar estos servicios básicos. Comencé a trabajar en nuestra primera sala del hospital Covid un lunes; el jueves, los médicos que trabajaban en residencias de ancianos se estaban rebelando. Esa noche, 12 ambulancias vinieron de un solo hogar de ancianos, trayendo pacientes ancianos con Covid.

Pronto me quedó muy claro que los hogares de ancianos, con cientos de residentes y solo 1 o 2 médicos en plantilla, estaban colapsando. Particularmente cuando todo el personal se enfermó. Entonces, después de mi estadía en el hospital, fui a trabajar a un hogar de ancianos. En un lugar donde trabajé, casi el 100 por ciento de los residentes y el 90% del personal obtuvieron Covid.

Lo que reconstruí fue que habíamos cometido un terrible error de cálculo. Habíamos tratado de implementar medidas para mantener a los ancianos en hogares de ancianos, pero los hogares no pudieron brindarles la atención que necesitaban. En tiempos normales, con 200-300 residentes, tal vez 5 estarían enfermos y necesitarían cuidados adicionales; con Covid, ese número subiría quizás a 100 personas enfermas. Había que alimentar a las personas, administrarles oxígeno y ponerles intravenosas, y estos no eran servicios que se había creado para proporcionar a tantas personas en un hogar de cuidados. En algunos hogares, hasta el 90% de los residentes se infectaron y hasta el 40% murió.

Tratar de mantener a los ancianos fuera del hospital fue un terrible, terrible error de cálculo, que equivale a una especie de genocidio de los ancianos, para ser franco. Algunas de estas personas habían sobrevivido al Holocausto y ahora iban a morir de sed. En el hogar de ancianos donde trabajaba, el personal estaba tan abrumado y quemado. Ahora se ha presentado una denuncia de derechos humanos contra el Ministerio de Salud de Quebec. Hubo un sacrificio bastante deliberado de la población anciana y dependiente para proteger nuestros hospitales para los más jóvenes y saludables.

Adecuado para el deber de custodia COVID-19

Entonces, ¿qué lección podemos aprender de las tragedias de los hogares de ancianos que pueda ayudarnos a mejorar la próxima vez?

Hubo una especie de mensaje de arriba hacia abajo sobre lo que deberíamos hacer. Finalmente, las instrucciones fueron desafiadas o ignoradas, y eso fue bueno. Mis colegas del hogar de cuidados comenzaron a enviar pacientes al hospital, y el director ejecutivo del hospital dijo ‘llevaremos a todos’. La política cambió desde cero. Pero no sucedió lo suficientemente rápido. Permanecimos en una situación notable en la que tuvimos que clasificar a quién en los hogares de ancianos recibirían intravenosas, porque solo podíamos hacer tantos a la vez. La UCI del hospital no se vio abrumada, pero, trágicamente, el triaje se mantuvo manteniendo a los ancianos fuera de los hospitales y muchos murieron.

La lección es que un Ministerio de Salud altamente centralizado, incluso en un sistema de salud pública fuerte como el de Canadá, no siempre comprende lo que está sucediendo en el campo. Las redes terminaron adaptando sus respuestas en función de la evolución de la situación sobre el terreno. Mi hospital finalmente reunió equipos SWAT y enviaríamos equipos a los hogares de ancianos. Algunos de ellos fueron realmente abandonados. Hubo un escándalo en el que se encontraron personas tendidas en las heces, sin haber sido alimentadas ni atendidas durante días.

¿Qué hay de tratar a la “persona completa” que enfatizó que es parte de su entrenamiento, pero cómo puede hacer esto mientras lucha contra una infección altamente contagiosa?

La experiencia más dura que he tenido como médico fue Covid. La gente moría sola.

Tuve que hablar con familias angustiadas y enojadas. Fue desgarrador. Lo que hemos aprendido es que realmente tenemos que prestar más atención a todo el paciente. Los pacientes comían, pero no caminaban. Entonces, necesitaron más fisioterapia después de la recuperación. Realmente nos disparamos en el pie.

Una de las cosas que aprendí del ébola es que las preocupaciones sobre la prevención y el control de infecciones también pueden afectar nuestra capacidad para brindar atención integral y humana.

Con suerte, con la segunda ola [de Covid], seremos mucho, mucho más proactivos a la hora de permitir que la gente entre a ver a los pacientes, sacar a la gente de la sala. En mi hospital, finalmente establecieron una sala de Covid para ancianos, donde la gente podía caminar.

Mirando hacia el otoño y el otoño, ¿qué esperas? Desde la perspectiva del médico, ¿el virus se está volviendo menos mortal, como afirman ahora algunos médicos?

Existe una tendencia a que los virus se vuelvan mucho menos virulentos con el tiempo. Aunque no está claro, en el caso de Covid, si hay menos enfermedad, menos muerte entre los ancianos, ahora mismo. El otro motivo de optimismo son los cambios de comportamiento que hemos visto. Los pequeños cambios de comportamiento, si son asumidos por una cantidad suficiente de la población la mayor parte del tiempo, pueden tener un efecto enorme.

Pero las pandemias te enseñan humildad. En el invierno, si es un año grave de gripe, ya podemos estar cerca de los límites de la capacidad hospitalaria solo con casos de gripe. Y, afortunadamente o desafortunadamente, tenemos este experimento en curso llamado Estados Unidos, que nos muestra qué hacer o qué no hacer.

¿Qué lecciones traes de Canadá a Ginebra sobre cómo hacer frente a esta pandemia?

La formulación de políticas debe estar muy cerca del suelo. Debe hacer las cosas de manera diferente, dependiendo de dónde se encuentre su epidemia, ya que las epidemias avanzan rápidamente.

En Suiza, existía la preocupación de que hubiera bastante confusión a nivel federal y disputas entre el nivel federal y cantonal. Entonces, inicialmente, las medidas implementadas no fueron las más draconianas. Pero eso no importó porque las respuestas locales parecen haber sido lo suficientemente sólidas. Suiza es un pequeño país descentralizado, lo que lo hace exquisitamente receptivo a nivel local. Todo el Cantón de Ginebra tiene solo 400.000 habitantes. Ese es el tamaño de un vecindario en Montreal. En Québec, las decisiones se tomaron a 300 km de la capital provincial.

El segundo activo aquí es lo que podríamos llamar disciplina suiza. No lo veo tanto como un rasgo cultural sino como un reflejo de la historia de la confianza en la autoridad pública. La confianza no es autoridad moral, se gana. Las democracias fuertes conducen a poblaciones que pueden aplicar la disciplina necesaria porque tienen confianza en sus instituciones.

Como recientemente asumió el cargo de codirector del GHC, ¿cómo le gustaría dar forma o fortalecer el papel del Centro de Salud Global en la educación e investigación de salud pública?

Mi codirectora del Centro de Salud Global, Suerie Moon y yo sentimos cada vez más la urgencia de abrir la salud global a nuevas voces y perspectivas. No me había dado cuenta hasta realmente los últimos seis meses, de cuán extrañamente parroquial e incluso “supremacista blanca” puede ser la arena mundial de la salud. La forma en que se establecen el campo de juego y las reglas para que la elección predeterminada sea la persona blanca. He visto esto de cerca y personalmente, cómo las personas que no tienen un cierto pedigrí no son valoradas. Y si no cambiamos esto muy pronto, tendremos más problemas importantes de confianza a medida que avancemos en la batalla contra la pandemia y otras enfermedades críticas. El ébola en la República Democrática del Congo fue una llamada de atención donde las comunidades protestaron por la corrupción y la desconexión entre los líderes de las políticas de salud mundiales, los trabajadores humanitarios extranjeros y la realidad sobre el terreno. Si sigue así,

Vinh-Kim Nguyen con un equipo de respuesta al ébola en Kivu del Norte, República Democrática del Congo, donde trabajó con Médecins sans Frontières durante la epidemia de ébola de 2018-19.

¿Qué puede hacer el Global Health Center al respecto?

Se reduce a cosas muy prácticas. Cuando organizamos eventos, para asegurarnos de que se incluya una diversidad de puntos de vista. Necesitamos pensar en la forma en que enmarcamos los problemas y el tipo de conocimiento que se valora en la academia. Ese conocimiento es a menudo una perspectiva universalista masculina blanca; hay un privilegio de números. Pero, ¿cómo incorporamos un enfoque más particularista? Como no estamos en una escuela de salud pública ni en una facultad de medicina, estamos en una buena posición para hacerlo.

Somos una escuela que enfatiza las ciencias sociales y humanidades. La salud global tiene que ver con el poder, se trata de la gobernanza. Es comprender el poder y la política lo que te hace más eficaz.

¿Lecciones fundamentales para la salud mundial?

Puedo tener una vacuna, pero necesito ganarme la confianza de la gente y movilizar recursos para que la vacuna funcione en el mundo. Tenemos que ser capaces de trabajar sinérgicamente en el desordenado mundo de la política y con el mundo biomédico. Las dimensiones políticas, afectivas y emocionales de las políticas de salud pública deben considerarse con bastante seriedad.

En cierto sentido, Covid nos ha facilitado mucho las cosas. La alfabetización sanitaria de la población mundial se ha expandido enormemente. Muchas más personas comprenden cuestiones de epidemiología básica, como la inmunidad colectiva. Y, sobre todo, en términos de cuestiones que van desde el acceso a EPP y vacunas hasta el acceso al tratamiento entre diferentes poblaciones, la gente realmente está viendo de manera concreta los vínculos entre la política y la medicina.

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