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El CEO de Merck, Ken Frazier, habla sobre una cura COVID, el racismo y por qué los líderes necesitan caminar la charla

Escrito por Analisis Noticias

Frazier: Bueno, en primer lugar, lleva mucho tiempo. Creo que el récord de la vacuna más rápida jamás comercializada fue Merck en la vacuna contra las paperas. Tardaron unos cuatro años. Nuestra vacuna más reciente contra el ébola tomó cinco años y medio. ¿Y por qué tarda tanto? En primer lugar, requiere una evaluación científica rigurosa. Y aquí ni siquiera entendíamos el virus en sí o cómo el virus afecta el sistema inmunológico.

Como presidente y CEO del principal productor de vacunas del mundo, el gigante farmacéutico Merck & Co., Ken Frazier tiene una de las posiciones de mayor perfil en los negocios globales.

Pero Frazier, que lidera una de las firmas en el desarrollo de una vacuna COVID-19, es única de otra manera: es sólo uno de los cuatro CEOs negros que lideran una compañía Fortune 500. Frazier también es franco, después de haber renunciado al Consejo Estadounidense de Manufactura del presidente Trump para hacer una declaración clara contra el “odio, la intolerancia y la supremacía de grupo” que surgió en las protestas en Charlottesville, Virginia.

En el siguiente video, Frazier proporciona ideas sobre este turbulento período de la historia estadounidense con Tsedal Neeley(@tsedal),el Profesor Naylor Fitzhugh de Administración de Empresas en Harvard Business School. Los temas iban desde el papel corporativo de Estados Unidos en la contratación de más afroamericanos hasta la experiencia de ser criados a una sola generación lejos de la esclavitud.https://e.infogram.com/_/J7l1CMM7ky86fk3Wh7qQ?parent_url=https%3A%2F%2Fhbswk.hbs.edu%2Fitem%2Fmerck-ceo-ken-frazier-speaks-about-a-covid-cure-racism-and-why-leaders-need-to-walk-the-talk&src=embed#async_embedVideohttps://www.youtube.com/embed/KJMekwILAJo?enablejsapi=1&origin=https%3A%2F%2Fhbswk.hbs.edu&widgetid=1&wmode=transparentKen Frazier habla con Tsedal Neeley.)

Transcripción de la entrevista

Tsedal Neeley: Antes de hablar de vacunas y otras cosas importantes, estoy interesado en saber lo que es ser Ken Frazier en este momento?

Ken Frazier: Tengo que decirte, es increíblemente agitado. La buena noticia es que mi familia está bien. Mis hijos están bien, mi cónyuge está bien. Tuvimos nuestra cena del 35 aniversario anoche. Todo eso es bueno, pero estoy más ocupado de lo que he estado. Me parece que estas reuniones que tenemos con la tecnología tardan más, son más difíciles de seguir. Estoy involucrado, además de dirigir Merck, copresidiré la comisión en Nueva Jersey sobre la reapertura del estado.

Los Estados Unidos corporativos están preguntando qué tiene que hacer con respecto a la desigualdad racial. Y estamos trabajando en muchos temas; reforma educativa, reforma de la justicia penal, otros temas como ese, reforma del cuidado de la salud, pero el nexo entre los Estados Unidos corporativos y lo que Estados Negro necesita y lo más, en mi opinión, es el empleo. Así que si podemos hacer algo sobre los 5,5 millones de afroamericanos de entre 18 y 26 años que tienen un título de escuela secundaria o un GED, pero sin universidad y sin trabajo, tendríamos un gran impacto en esto. Tenemos que tener la armadura psicológica para defendernos del racismo que nos rodea.

Neeley: La muerte de George Floyd ha despertado a los Estados Unidos corporativos a cuestiones de justicia racial.

Frazier: Sí. Hemos estado en estos momentos decisivos momentos antes y los hemos dejado pasar. Corporate America dice que todas las cosas correctas, haríamos algunas donaciones. Sabes, cuando yo crecía en el centro de la ciudad y ardía en los años 60, solíamos llamar a esos pagos de pacificación. Es muy importante que la gente se tome esto en serio e inten te den un paso adelante para hacer el tipo de cambio dramático que necesitamos tener en nuestra sociedad.

Neeley: ¿Crees que esta vez es diferente?

Frazier: No estoy seguro. Espero que sea diferente. Te contaré una pequeña historia. Estaba en CNBC recientemente hablando de este tema y mi esposa tenía una llamada Zoom para los niños y pensó que los niños me elogiarían, pero los niños hicieron cualquier cosa menos elogiarme. Mi hijo me dijo: “Papá, eres muy bueno en una especie de discurso racional e inteligente, pero dime, ¿qué hace tu pragmatismo adquirido por los afroamericanos?” Esa es una pregunta difícil, ¿verdad? Y así tuve que decirle: “Lo único que me da este tipo de pragmatismo aprendido es la oportunidad de involucrar a mis colegas que tienen el poder real para marcar la diferencia en este país”. Y él dijo, “Ya veremos.” Así que supongo que tiene razón. Ya veremos.

Neeley: Así que su hijo es tan inteligente como yo esperaría que cualquier Frazier sea. Eso es brillante. Eso es perspicaz. La pregunta era (y) la reacción fue.

Frazier: Bueno, lo bueno de ser joven es que puedes ser radical en tu pensamiento y puedes ser inflexible en tus principios. Y recuerdo aquellos días en que era inflexiblemente radical. Y de nuevo, su pregunta es, bien, así que me tienes en la habitación ahora. Eres uno de los cuatro directores ejecutivos afroamericanos en el Fortune 500. ¿Hay alguna diferencia para nuestra gente que estés en la habitación? Y esa es su pregunta.

Neeley:todos tenemos que estar presentes y contribuir de maneras importantes. Ahora estás liderando en un momento en que todo el mundo sabe que la manera de erradicar este virus mortal que está sobre nosotros, COVID-19, es a través de vacunas. Y hay tantos enfoques, Pfizer está haciendo esto y Moderna está haciendo eso. Creo que hay más de cien empresas trabajando en esto.

Frazier: 160 programas diferentes.

Neeley: 160. ¿Qué se necesita para encontrar una vacuna confiable? ¿Qué se puede decir … ¿Podrías ayudarme a entender lo que se necesita?

Frazier: Bueno, en primer lugar, toma mucho tiempo. Creo que el récord de la vacuna más rápida jamás llevada al mercado fue Merck en la vacuna contra las paperas. Tomó unos cuatro años. Nuestra vacuna más reciente contra el ébola tardó cinco años y medio. ¿Y por qué tarda tanto? En primer lugar, requiere una evaluación científica rigurosa. Y aquí ni siquiera entendíamos el virus en sí o cómo el virus afecta al sistema inmunológico. Empezamos por ahí. Empezamos con una proteína de pico como antígeno. Lo que esperamos ser capaces de hacer con estos diferentes enfoques es crear una vacuna que podamos estudiar rápidamente que pueda ser segura y eficaz y pueda ser duradera. Son tres temas diferentes. Nadie sabe con certeza si alguno de estos programas de vacunas producirá o no una vacuna como esa. Lo que más me preocupa es que el público está tan hambriento, tan desesperado por volver a la normalidad, que nos está empujando a mover las cosas más rápido y más rápido. Pero en última instancia, si vas a usar una vacuna en miles de millones de personas, mejor sabes lo que hace esa vacuna.

Neeley: Esta idea de confiable y seguro y probado en humanos, en personas.

Frazier: Sí. En un gran número de personas.

Neeley: En un gran número de personas.

Frazier: Sí. Hay muchos ejemplos de vacunas en el pasado que han estimulado el sistema inmunitario, pero en última instancia no confiren protección. Y por desgracia, hay algunos casos en los que estimuló el sistema inmunológico y no sólo no confirió protección, sino que realmente ayudó al virus a invadir la célula porque estaba incompleta en términos de sus propiedades inmunogénicas. Tenemos que ser muy cuidadosos.

Permítanme darles un punto de datos. En el último cuarto de siglo, sólo se han introducido siete vacunas verdaderamente nuevas en la práctica clínica en todo el mundo. Cuando digo nuevo, eso significa que eran eficaces contra un patógeno para el que antes no había habido vacuna. Sólo hay siete en el último cuarto de siglo, Merck tiene cuatro, el resto del mundo tiene tres. No quiero jactarme. Y hay muchas cosas en las que hemos estado trabajando desde los años ochenta. Hemos estado tratando de obtener una vacuna contra el VIH desde la década de 1980 y no hemos tenido éxito.

Neeley: Entonces, ¿dónde nos deja esto?

Frazier: Permítanme comenzar diciendo, creo que cuando la gente le dice al público que va a haber una vacuna para finales de 2020, por ejemplo, creo que hacen un grave mal servicio al público. Creo que al final del día, no queremos apresurar la vacuna antes de que hayamos hecho ciencia rigurosa. Hemos visto en el pasado, por ejemplo, con la gripe porcina, que esa vacuna hizo más daño que bien. No tenemos un gran historial de introducción de vacunas rápidamente en medio de una pandemia. Queremos tener eso en cuenta.

El segundo punto que creo que es muy importante es que creo que cuando le decimos a la gente que una vacuna viene de inmediato, permitimos que los políticos realmente digan al público que no haga las cosas que el público necesita hacer como usar las malditas máscaras. ¿Bien? No estábamos preparados para esta pandemia. Ni siquiera es gracioso en tantos niveles.

Lo aprendí a mediados de enero más o menos, pero afortunadamente nuestros investigadores que participan en la vigilancia de la enfermedad lo sabían antes de eso. Así que era conocido por los científicos antes, pero en términos generales, hemos hecho un mal trabajo en ser preparados desde la vigilancia de la enfermedad, a tener el tipo de equipo de protección que necesitamos tener. Para tener el tipo de pruebas y rastreo que necesitamos tener. Ampliar nuestros centros de cuidados críticos que fueron abrumados inmediatamente. Y en este momento, es fundamental que la gente entienda que si bien esperamos tener una vacuna después del HSCT, que son la protección contra la propagación de este virus en este momento por una buena higiene, el uso de su máscara, distanciamiento social, etc.

Neeley: Así que a través de nuestros comportamientos, es la mejor manera de protegernos a nosotros mismos y a los demás en este momento.

Frazier: Ese es absolutamente el caso.

Neeley: Esta es también una pandemia global, la escala y el alcance de lo que está sucediendo es alucinante para mí. Y esto necesita una solución global para que podamos reabrir la economía global. ¿Cuáles son los obstáculos a la distribución, a la producción, a la fabricación de vacunas fiables al mundo?

Frazier: Así que en realidad estás tocando algo que está en mi opinión, un desafío más grande que el desafío científico de llegar a una vacuna segura y eficaz. Por ejemplo, Merck regala un medicamento llamado Mectizan para la ceguera de los ríos. Es una pastilla por persona al año. Y encontramos que es muy difícil conseguir que la última milla a la gente que realmente lo necesita. ¿Bien? Por lo tanto, yo diría que hay dos grandes cuestiones con respecto a la distribución global. En primer lugar, vivimos en una época de ultranacionalismo en la que los países quieren tomar lo que esté disponible y digan: “Lo voy a usar primero en mi propia población”, en lugar de usarlo primero en las poblaciones a nivel mundial que corren el mayor riesgo.

El segundo problema es este problema en torno a la fabricación a escala. Hay siete mil millones y medio de personas en el planeta en este momento. Y nunca hemos tenido una vacuna que se haya usado en esa población más grande. Así que incluso si usted tiene una vacuna, escalarla para fabricar en ese tipo de números, y luego ser capaz de averiguar cómo distribuirla particularmente en las áreas del mundo donde la gente no puede permitirse la vacuna, donde el desafío de última milla es mayor. Eso va a ser un gran problema para nosotros. Así que a lo que estamos comprometidos es a un acceso amplio, equitativo y asequible, pero eso es un bocado.

Neeley: ¿Qué significa eso?

Frazier: Significa que no importa dónde se encuentra en el mundo, usted debe tener acceso a esta vacuna porque es una pandemia global. Y mi punto de vista es que a menos que todos estemos a salvo, ninguno de nosotros está a salvo. Quiero decir, cuando piensas en el mundo en el que vivimos con el cambio climático, con la interrupción de los ecosistemas, con las poblaciones moviéndose como lo hacen con la movilidad humana como es, esta pandemia es sólo la primera de muchas que podríamos experimentar como especie porque esas condiciones sólo van a empeorar en el futuro.

Neeley: La unión de la UE ha prohibido a los estadounidenses viajar a Europa.

Frazier: Sí, porque ven los picos en este país, lo que se remonta al hecho de que no estamos haciendo las cosas que podríamos hacer para reprimir la epidemia. Nosotros los americanos, valoramos la libertad. Sé que esto no es una conversación de ciencia política, pero el hecho es que si piensas en los Estados Unidos de América y su historia, la libertad ha sido un tema muy fuerte en nuestra política. Y siempre he creído que es porque históricamente, hemos tenido estos dos grandes y hermosos océanos protegiéndonos del resto del mundo. Y así podríamos decir que todo se trata de mi libertad. No se trata de seguridad o seguridad grupal. Bueno, a este virus no le importa eso. Y si vas a hacerlo, si vas a ejercer tu libertad a mi costa personal, entonces no podemos controlar la pandemia. Y los europeos están mirando eso y están diciendo: “No queremos que traigas eso a nuestras costas”.

Neeley: Y somos el 4% de la población mundial y las tasas de infección aquí son astronómicas.

Frazier: Creo que son como el 25% de las infecciones del mundo.

Neeley: Es aterrador. Es muy, muy aterrador. Quiero decir, es aterrador cuando se trata de pensar en enviar a los niños de vuelta a la escuela en el otoño. ¿Eso sucederá? debido a cómo la gente se adhiere o no se adhiere. Y la razón por la que está tan politizado Así que sí, esto no es una discusión de ciencia política, pero esto se ha convertido en un escenario político en lugar de una emergencia sanitaria global que tenemos que manejar.

Frazier: Sí, necesitamos políticos que tengan la voluntad y la integridad para decir la verdad a la gente. La realidad del mundo se da lo que dije sobre el desarrollo de vacunas, la realidad del mundo es que esta vez el próximo año muy bien puede parecer lo que estamos experimentando ahora. Así que cuando pienses en enviar a los niños de vuelta a la escuela, vamos a tener que encontrar una manera de hacerlo de forma segura porque los padres están atrapados si sus hijos están en casa. Y en las ciudades del interior, por ejemplo, muchos padres confían en las escuelas para alimentar a sus hijos: desayuno, almuerzo y a menudo merienda después de la escuela. Así que tenemos que encontrar una manera de abrir la guardería. Usted tiene que encontrar una manera de abrir las escuelas, sin mencionar el hecho de que el aprendizaje remoto no funciona para todos los niños. ¿Correcto?

Así que algunos niños necesitan estar presentes en el salón de clases. Tienen necesidades especiales. Y en términos generales, piénsalo. Una vez más, si usted está mirando a nuestra población, hay un montón de personas que no tienen acceso a la banda ancha y mucho menos el tipo de dispositivos que necesitan. Así que esta idea de que podemos llevar a cabo la educación de forma remota, funcionará para algunos niños, los niños más desfavorecidos, pero tomará a las poblaciones desfavorecidas y las moverá más atrás de lo que ya están.

Neeley: Deval Patrick y yo en nuestra reciente conversación hablando incluso en Massachusetts, la llamada Meca de la educación del mundo, hay mucha gente que no tiene acceso a la banda ancha, a Internet, a las herramientas digitales, a cosas como Zoom

Frazier: Sí. Sí, por supuesto. Toda esta pandemia, lo que ha hecho, ha desenmascarado las enormes disparidades que ya existen en nuestra sociedad. Quiero decir, el hecho de la cuestión es este educativo del que acabamos de hablar en términos de acceso a la banda ancha y al hardware. Pero nos fijamos en las disparidades. Quiero decir, el afroamericano según un estudio en Yale tiene 3,5 veces más probabilidades de morir de COVID que un blanco. Alguien que es Latinx tiene tres veces más probabilidades de morir. Así que esto ha desenmascarado estos enormes elementos estructurales de racismo que existían en este país durante mucho tiempo. Y tenemos que dar un paso al frente a esos elementos estructurales que determinan la vida de tantas personas.

Neeley: Esta es la razón por la que empecé a hacer estas entrevistas y conversaciones. Este mismo hecho que acabas de compartir. La asombrosa pérdida de vidas. Pero también aquellos que se han recuperado de COVID, el daño a sus cuerpos ha sido enorme hasta el punto en que no sabemos si alguna vez habrá normalidad. No hablamos mucho de eso, pero los efectos son enormes. Y esto está golpeando a las comunidades de Brown y Black a un ritmo asombroso y alarmante.

Frazier: Absolutamente.

Neeley: Desenmascarar es la palabra correcta. Quiero pivotar y preguntarte sobre la devastadora muerte de George Floyd. Y empezamos a hablar de esto y de cómo estados Unidos corporativos, hemos despertado a temas de justicia racial y queriendo participar y contribuir. Y entonces, ¿qué consejo tiene para los líderes que están sinceramente interesados en hacer una diferencia dentro de sus empresas y fuera de sus empresas? Hablaste de creación de empleo antes, pero hay mucho que también pueden hacer dentro.

Frazier: Oh, absolutamente. Así que mi primer consejo es actuar. Es muy importante que no sólo nos involucremos en platitudes y buenas declaraciones. Es hora de actuar. Y la realidad del mundo es que cada vez que intentes cambiar el status quo en cualquier cosa, obtendrás resistencia. Y de eso se trata el liderazgo. El liderazgo consiste en trasladar a las empresas a lugares donde sus líderes operativos normales no las llevarían. Y en lo que se refiere a este tema en términos del avance del desarrollo de los afroamericanos dentro de los Estados Unidos corporativos, basta con mirar a los equipos de liderazgo. Es patético. Casi no hay representación afroamericana en la parte superior. Somos cuatro en el Fortunate 500.

Creo que estos líderes tienen que adoptar una postura firme. Y lo que tenemos que estar dispuestos a hacer es hablar de las sutilezas de la raza. Es muy fácil lamentarse cuando ves algo tan brutal, agresivo y flagrante como lo que pasó en Minneapolis. Pero las sutilezas del racismo en términos de la creencia, por ejemplo, de que los afroamericanos, como grupo no son tan capaces como los blancos. Y el hecho de que si un afroamericano está tratando de avanzar en una corporación, porque él o ella pertenece a ese grupo desfavorecido, tienen que ser mejores para llegar al mismo lugar. La gente no quiere admitir eso, especialmente las empresas que creen que tienen un “sistema de méritos”.

Así que tenemos que estar dispuestos a tomar la posición de que si no somos racistas, tenemos que desafiar un proceso, un sistema, una costumbre que permita a los afroamericanos avanzar, no al mismo ritmo que todos los demás. Como digo, al final del día, si eres complaciente con el status quo, eres cómplice del racismo que esconde el status quo.

Neeley: Entonces, ¿qué es un ejemplo de actuación? Alguien que te ha oído se enteró por completo de lo que estás diciendo, no tiene idea de lo que ella o él debería.

Frazier: Bueno, ya hablé de la necesidad de que las empresas vuelvan a examinar

Neeley: La contratación.

Frazier: Harvard Business School, creo que pasó un estudio hace unos años, mostrando que algo así como el 30% de todas las contrataciones para lo que se llama tipo de trabajos de nivel de licenciatura son para conjuntos de habilidades que no requieren una licenciatura. Así que eso por sí solo excluye algo así como el 70% de los afroamericanos sin razón.

Dentro de las empresas, de nuevo, creo que si nos fijamos en el progreso de los profesionales afroamericanos y otros empleados dentro de las empresas, se puede ver que en la administración intermedia, hay un techo, y no progresan más allá de ese techo. Por lo tanto, los directores ejecutivos deben intervenir activamente para traer a la gente. Me usaré como ejemplo. La única razón por la que soy el CEO de Merck es cuando me estaba ocupando de mi negocio ejerciendo la abogacía en Filadelfia, representando a esta compañía entre otros, el CEO de Merck, mi predecesor, tres veces eliminado, me llamó a su oficina, dijo: “Estoy a dos años de la jubilación. Parece que no puedo conseguir que mis colegas, mis colegas blancos promuevan a ningún afroamericano. Adivina qué, voy a hacer tu carrera. Voy a llevarme un abogado. Voy a traerlo dentro de la compañía. Voy a darle un trabajo en el negocio y voy a ser mentor de él”. Y en mi mejor día como CEO, simplemente estoy canalizando lo que Roy Vagelos me enseñó en 1993 y 1994.

Neeley: Miras tu EXCOMM y dices, wow, lo que sería extraordinario en otras empresas es la representación hermosa correcta. Cuando miras a tu empresa, lo has hecho.

Frazier: Me complace que el 30 por ciento de mi equipo senior sea afroamericano. No vas a encontrar ese otro lugar. Y por cierto, de vuelta a la administración intermedia, seré honesto, cuando no seamos perfectos en Merck. Cuando miro a personas dos o tres calificaciones salariales por debajo del equipo senior, la representación afroamericana es terrible. Y aunque hemos dicho, por ejemplo, que deberías poner a la gente en la lista final para contratar, se ponen en esa pizarra una y otra vez, y no son contratados.

Así que tenemos nuestros propios problemas, pero al menos en el equipo senior, en realidad diría que en el top 10 de la compañía, los hombres blancos son sólo cuatro de esos 10. Tenemos tres afroamericanos. Tenemos un asiático americano, tenemos dos mujeres. Así que hemos hecho un buen trabajo en la diversidad en la parte superior, pero no hemos tenido la salida a través de los niveles por debajo que creo que tenemos que tener. Y asuma la responsabilidad de eso.

Neeley: ¿Lo sabes?

Frazier: Lo hago.

Neeley: ¿Y actuarás para cambiarlo?

Frazier: Sí. Así que no podía colocar un sistema donde realmente tuviéramos objetivos. Y de nuevo, tuvimos la idea de poner a la gente en la pizarra. Ahora que lo miro tres o cuatro años después, no hemos hecho el progreso. Así que ahora tengo que asegurarme de que todos en mi equipo presentan un plan muy claro para su parte de la empresa de cómo vamos a empezar a promover a los afroamericanos en esa parte de la empresa. Y eso es lo que estamos haciendo, y vamos a tener que vincularlo a la compensación de la gente de una manera más clara.

Neeley: Eso es increíble. Esos son ejemplos claros de los que estoy seguro de que la gente apreciará oír hablar y obtener valor, porque se necesita valor, se necesita valor. Tu predecesor tuvo valor. Y lo que estás haciendo, para mí, siempre ha sido una demostración de coraje. ¿Qué consejo tiene para los profesionales del color?

Frazier: Bueno, el primer consejo es un consejo que recibí de mi padre. Mi padre nació en el año 1900. Así que creció en un país donde la segregación en el sur, creció en el sur donde la segregación era aceptable, donde el linchamiento era aceptable. Y lo que me enseñó más que cualquier otra cosa fue no escuchar lo que la sociedad me estaba diciendo sobre mis propias habilidades. Y creo que el hecho es que hay todos estos mensajes sutiles que los jóvenes profesionales afroamericanos reciben que les dicen que no son lo suficientemente buenos. No están a la medida. No merecen estar donde tienen que estar.

Tenemos que tener la armadura psicológica para defendernos del racismo que nos rodea, ese es el primer consejo. El segundo consejo que doy es que.realmente no puedes planear tu carrera. Tienes que aprovechar todas las oportunidades que tienes ante ti. Y creo que al menos en mi propio caso, lo que me ayudó mucho fue que quería un cierto nivel de autonomía y responsabilidad. Y cuando haces eso, obtienes más responsabilidad porque estás dispuesto a salir del carril de lo que hace la mayoría de la gente.

Así que digo, elige un lugar donde te van a ser mentor, donde puedas tener un cierto nivel de responsabilidad, pero lo más importante es no dejar que la sociedad te diga que no eres lo suficientemente bueno. Eres más que lo suficientemente bueno.

Neeley : Tienes que ser impermeable a esas fuerzas porque están ahí, están allí de maneras sutiles y a veces no tan sutiles. Y a menudo hablo de muchos profesionales negros, profesionales marrones, están muy solos. Los números son tan pocos y tienen que empujar a través de eso y encontrar apoyo y comunidad de alguna manera.

Frazier: Y es más difícil para esta generación, como decía, porque mi padre creció en un país donde la discriminación y el racismo eran flagrantes. Podría defenderse mejor que mis hijos porque están creciendo en un país que finge no ser racista. Así que cuando se enfrentan a él, les duele más porque no tienen armadura.

Así que le pediría a la gente que reconociera que incluso las personas que dicen que no son racistas, es un poco humorístico para mí cuando la gente me dice: “No veo color. Ni siquiera me doy cuenta de que eres un hombre negro. Cada minuto de mi vida, me doy cuenta de que soy un hombre negro. Cómo no se dan cuenta de que está más allá de mí. Pero realmente creo que es importante que los jóvenes afroamericanos tengan sus propias comunidades, que se refuercen unos a otros para que puedan lidiar con eso entrante.

Neeley: Si es dentro de su lugar de trabajo o fuera?

Frazier: Sí. Para mí, siempre fue más amplio. Yo era abogado en un bufete de abogados en Filadelfia, pero puedo pensar en todos los grandes abogados afroamericanos como Bill Coleman, que era un excelente abogado, escribió el informe Brown vs Board en 1954. Se interesó en mí por razones que no entiendo del todo y pude emularlo. Así que creo que es importante. La tutoría es muy importante. Creo que hay dos tipos de mentores. Están los mentores que tienes alrededor del trabajo que estás haciendo. Y luego están los mentores sobre lo que es ser una persona negra y superar las eslingas y flechas del racismo.

Neeley: Bueno, la razón por la que se interesó por ti es, puedo predecir, así que tú y yo tenemos algo en común de lo que no creo que hayamos hablado antes, y empezaste la universidad a los 16. Empecé la universidad a los 15 años y mucha gente se interesó en el camino. Y cuando ven a alguien que está ansioso, que está entusiasmado, que ama aprender, gravitan hacia la gente así. Eso ha sido un regalo para mí. ¿Puedo pedirte que nos hables de tu padre y de tu abuelo?

Frazier: Claro. Me considero bendecido de muchas maneras, tuve grandes antepasados. Pero soy inusual en el sentido de que si mi padre estuviera vivo hoy, tendría 120 años. Nació en 1900. El padre de mi padre Otis Frazier, Richard Frazier, nació en 1861. Así que sólo tengo una generación entre la esclavitud y yo, lo cual es bastante inusual para alguien en esta etapa. Y mi padre sólo tenía una educación de tercer grado y lo que pasó para la educación de tercer grado para un niño afroamericano en Carolina del Sur, entre 1906 y 1909. Pero era autodidacta. Tenía hábitos inmaculados de habla, vestimenta y comportamiento, y era su propio hombre. Y me dio el consejo más importante que he tenido cuando crecí en el centro de la ciudad.

Y aquí está, me diría, Kenny, lo que otras personas piensan de ti no es asunto tuyo. Y cuanto antes aprendas eso, mejor estarás. Y no entendía eso porque por supuesto que quería ser popular entre mis compañeros, pero ahora puedo ver cuando diriges una compañía como Merck y Wall Street te está criticando porque no haces lo que quieren que hagas, puedo oír a mi padre decir, sabes que lo que piensan de ti no es asunto tuyo.

Neeley: Como piel de gallina. Eso es increíble. Y lo mismo, como hablaste de esta armadura, es una armadura de armaduras.

Frazier: Creo que lo es. Y la otra cosa que creo que volviendo a la cuestión de los trabajos de lo que estábamos hablando, uno de los temas que tenemos en nuestra comunidad es este gran número de desempleados. Y crecí en una casa. Mi padre era conserje, un trabajo muy humilde. Pero crecí cada mañana escuchando sus pasos en el pasillo y bajando al baño y luego bajando las escaleras y saliendo a trabajar cada mañana invierno, primavera, verano, otoño, sin falta. Y uno de mis recuerdos más fuertes de la infancia es porque fui llevado a la escuela, fui el primero en entrar en el baño después de que se fue. Así que nunca lo vería por la mañana porque ya se había ido. Pero mi recuerdo perdurable de la infancia es el olor de su crema de afeitar.

Y eso es lo que significaba ser un hombre para mí, era levantarse cada mañana, ir a trabajar, cuidar de su familia, llevar a su familia a la iglesia el domingo y asegurarse de que sus hijos entendieran la importancia de la educación y la oportunidad. Y así, mientras nací en un barrio urbano muy duro, siempre le digo a la gente que tuve la suerte de nacer en la casa de mi madre y de mi padre. Más mi padre, porque mi madre murió cuando yo era muy joven y fui criado por un padre que no era sentimental acerca de sus hijos, pero tenía altos estándares. Y me ayudó mucho tener que estar a la mejor de la mano de los estándares de mi padre, que todavía estoy viviendo a la mejor de sí.

Neeley: ¿Qué haría su padre, qué haría su abuelo, qué dirían que en 2020, COVID-19 aparece, devasta a los afroamericanos y a usted, usted es uno de los principales productores de la solución para salvar tantas vidas africanas y afroamericanas. ¿Qué dirían?

Frazier: Creo que lo sé, porque mi padre me lo decía cuando yo estaba creciendo. Su padre era aparcero y su padre lo envió al norte con la esperanza de que no se convirtiera en un aparcero. Así que cuando yo crecía, me decía, Kenny, que esta no es realmente tu vida. Esta es su historia. Y la pregunta es, ¿vas a hacer tu parte? ¿Vas a escribir tu capítulo? Así que creo que como CEO afroamericano en Los Estados Unidos corporativos, realmente tengo la responsabilidad de mirar hacia atrás a esas dos personas y lo que pasaron para darme esta oportunidad. Así que espero que digan que hiciste tu parte, te preocupaste por tu gente, que representaste. Solían ser lo que llamaban hombres de carrera, si entiendes mi deriva. Bien. Y ya no usamos esa expresión. Un hombre de raza era un hombre que se preocupaba por su gente. Espero que digan que yo era un hombre de carrera.

Neeley: No sé otra manera de terminar. Puedo hablar contigo durante horas y horas. Eres el hombre del Renacimiento para mí. Muchas gracias por pasar este tiempo conmigo. Te agradezco. Me inspiras y arraigas para ti mientras esperamos pacientemente, esperamos pacientemente a lo que está por venir.

Frazier: Gracias por decir eso, pero el profesor reconoce que usted es icónico como una mujer afroamericana, que es profesora en la Escuela de Negocios de Harvard. Representas algo sobre la excelencia individual y nuestros jóvenes necesitan ver este ejemplo al llegar a través de la Escuela de Negocios de Harvard, que puedo imaginar haber ido a la escuela al otro lado del río, puede ser su propio desafío.

Neeley: Muchas gracias por esas amables palabras. Siento exactamente lo mismo por ti y por el hecho de que necesitamos estar ahí fuera para ese propósito también. Muchas gracias.

hbswk.hbs.edu

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