Ciencia y Tecnologia

Estudio confirma que persiste en la edición del genoma los problemas de seguridad de los embriones

Escrito por Analisis Noticias

Por el Observatorio de Bioética 8 de julio de 2020 

Un equipo dirigido por Kathy Niakan, pionera en la edición del genoma en embriones en el Reino Unido, ha confirmado que estas técnicas aún no están listas para su uso clínico debido a las principales preocupaciones de seguridad que aún no se han resuelto.

Edición genómica de embriones humanos

Desde que la nueva técnica de edición del genoma CRISPR se aplicó por primera vez a embriones humanos en 2015 ( AQUÍ ), se han lanzado varias líneas de investigación sobre la edición de genes embrionarios en diferentes países, con el primer estudio de este tipo recientemente autorizado en España (ver AQUÍ ). Los resultados de esta investigación coinciden en que esta herramienta produce efectos secundarios no deseados en el genoma. En consecuencia, la comunidad científica internacional está de acuerdo en que aún no es hora de aplicar esta técnica en la práctica clínica para implantar embriones modificados en mujeres para producir bebés.  A pesar de esto, todos somos conscientes de lo que sucedió en noviembre de 2018 en China, donde el científico He Jiankui actuó en contra de este consenso y nacieron los primeros bebés genéticamente modificados.

“El ser humano de ninguna manera puede constituir un modelo de experimentación”.

Ahora, un artículo publicado en el servidor en línea bioRxiv confirma que los problemas de seguridad persisten. La investigadora principal del artículo es Kathy Niakan, cuyo equipo del Instituto Francis Crick en Londres fue el primero en obtener el permiso en el Reino Unido para llevar a cabo este tipo de experimentos.

Estos investigadores utilizaron la herramienta CRISPR en embriones humanos que habían sido donados para investigación, con el objetivo de estudiar las bases genéticas de las primeras etapas del desarrollo humano (en particular, estudiaron el papel del gen POU5F1). Cuando analizaron los embriones editados, descubrieron que muchos de ellos contenían resultados de edición no deseados significativos, lo que podría tener graves consecuencias en individuos modificados.

Se propone más investigación básica para evaluar la seguridad de la edición del genoma de la técnica de embriones humanos.

Por lo tanto, los autores del artículo antes mencionado concluyeron que: “[Su] trabajo subraya la importancia de una mayor investigación básica para evaluar la seguridad de la edición del genoma de las técnicas de embriones humanos, lo que informará las discusiones sobre el posible uso clínico de esta tecnología”.

Nuestra declaración:

Estamos de acuerdo en que los resultados de la investigación no respaldan la aplicación de la edición del genoma en embriones en la práctica clínica. Sin embargo, como hemos dicho en los artículos previos, nos oponemos al hecho de que el progreso en este campo se basa en la experimentación con miles de embriones humanos que luego se destruyen. El ser humano de ninguna manera puede constituir un modelo de experimentación.

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