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Hollywood ha jugado durante mucho tiempo según las reglas de China: ¿una nueva guerra fría lo descarrilará?

Escrito por Analisis Noticias

ara Hollywood, China es una gran oportunidad y quizás un mayor dolor de cabeza. La oportunidad es que es un enorme mercado de películas, que pronto se convertirá en el más grande del mundo. Como dice Tuna Amobi, analista de entretenimiento de la firma de investigación de inversiones CFRA. “Cada estudio entiende que para tener éxito internacionalmente, el crecimiento radica en China”.

El dolor de cabeza es que si los productores occidentales quieren mostrar, o hacer, una película en China, primero deben tratar con un ejército de burócratas que deciden qué puede ver el público chino. Sus nombres son apropiadamente orwellianos: la Comisión Estatal de Asuntos Étnicos; la Administración Estatal de Asuntos Religiosos; el Departamento de Publicidad del Comité Central del Partido Comunista de China; El Ministerio de Seguridad del Estado y muchos más. Sus trabajos son asegurarse no solo de que China siempre se retrata favorablemente, sino también de que algunos temas nunca se mencionan, el principal de ellos son las tres T: Taiwán, Tíbet, Tiananmen. También fuera de los límites: el intento del presidente Xi Jinping de extender su mandato indefinidamente; la detención y tortura de 13 millones de uigures, kazajos y musulmanes turcos;00:56Trump firma la Ley de Autonomía de Hong Kong que impone sanciones a China

Hollywood ha ido en su mayoría de manera discreta junto con eso desde que China comenzó a abrirse al negocio del cine occidental a lo grande en la década de 1990 (para ver algunas de las películas que han sido censuradas, consulte la página 41). El verano pasado, Paramount Pictures, por ejemplo, lanzó un avance de Top Gun: Maverick, su próxima secuela del éxito de taquilla de 1986, coproducida con el gigante chino de internet TenCent. (Originalmente programada para estrenarse en junio, la pandemia ha retrasado la película hasta diciembre). Una toma presenta a Tom Cruise, como el personaje del título ahora de mediana edad, vistiendo lo que parece la chaqueta de cuero marrón que usó en la primera película. En 1986, la chaqueta tenía parches de ejercicio conmemorativos de la Armada con las banderas de Taiwán (que se separó de China continental en 1949) y Japón (el rival regional más amargo de China). En el nuevo trailer, la chaqueta se ve igual, pero las banderas se han ido. Paramount se negó a hablar al respecto con la prensa.

Sin embargo, hay algunas señales pequeñas pero reales de que los días de los estudios que adaptan en silencio las películas estadounidenses para China están contados. Las relaciones de Estados Unidos con China se han tensado en todos los ámbitos. El cambio comenzó con la guerra comercial del presidente Trump y ahora los cargos y contracargos sobre COVID-19, la represión de Beijing contra Hong Kong y sus ambiciones en el Mar del Sur de China solo han aumentado la temperatura.

Mientras tanto, aunque la discusión pública sobre la censura china sigue siendo un tabú para los grandes estudios, algunos cineastas han estado cada vez más dispuestos a quejarse e incluso, en algunos casos, a resistir. Esta primavera, los conservadores del Congreso propusieron una legislación que castigaría a los productores estadounidenses por censurar sus películas para satisfacer a Beijing. Prueba A? La chaqueta de Tom Cruise. Como el republicano de Texas Ted Cruz preguntó desde la sala del Senado de Estados Unidos en mayo: “¿Qué mensaje envía que Maverick, un ícono estadounidense, aparentemente tenga miedo de los comunistas chinos?”

Paramount, Universal Pictures, Disney, 20th Century Fox, Sony Pictures, MGM y Warner Bros. se negaron a hablar con Newsweek sobre sus estrategias en China. Newsweek , sin embargo, habló con docenas de expertos actuales y anteriores de la industria del cine, todos los cuales dijeron que la censura es el impedimento principal para ingresar al mercado chino de alguna manera significativa.

Potencial asombroso
Antes de que el coronavirus cerrara los cines en todo el mundo, China estaba en camino de convertirse en el mayor mercado de películas del planeta en 2021, con $ 11,2 mil millones en ingresos de taquilla en comparación con $ 10,9 mil millones para los EE. UU., Según PricewaterhouseCoopers. A finales de 2019, China contaba con 69,000 pantallas de cine, frente a solo 9,700 un año antes, según The People’s Daily , un portavoz del partido comunista gobernante del país. El analista de CFRA Amobi dice: “2020 es un año perdido, pero no hay duda de que China recuperará su importancia probablemente en 2021”.

Hollywood ha estado persiguiendo los ingresos chinos desde 1971 cuando el presidente Richard Nixon puso fin a un embargo comercial de dos décadas y permitió a los estudios licenciar sus películas a China, generalmente por unos $ 20,000 por película. Una tarifa nominal, pero la alternativa era rendirse a la piratería rampante y no obtener nada. En la década de 1990, China permitía que algunas películas de EE. UU. Entraran a China todos los años sobre una base de participación en los ingresos, incluidos éxitos como The Fugitive de Warner Bros , Forrest Gump de Paramount y The Lion King de Disney , según el libro China’s Encounter with Global Hollywood(University Press of Kentucky, 2016) por Wendy Su. Pero los dólares para Hollywood todavía eran pequeños, y los estudios solo obtuvieron alrededor del 13 por ciento de las ventas de boletos, según Chris Fenton, un ejecutivo de producción que ha hecho negocios con China durante más de dos décadas.

Desde que se llegó a un acuerdo en 2012, China ahora permite que 34 películas extranjeras ingresen al país anualmente y los estudios obtienen el 25 por ciento de la taquilla y el resto va a empresas chinas, incluidas las distribuidoras gubernamentales China Film Group y Huaxia Film Distribution Co. Pero los expertos de la industria del cine, que hablan bajo condición de anonimato, dicen que 34 es más un piso que un techo, especialmente porque los estudios pueden coproducir con una compañía china y así evitar que su película sea clasificada como “extranjera”. Ese fue el caso de The Great Wall, que contó con Matt Damon y un elenco de actores de apoyo chinos y occidentales, en 2016, y el próximo Top Gun: Maverick .Tom Cruise va al espacio y se llevará a la NASA con élLEE MAS

“El hecho de que los grandes éxitos de taquilla estadounidenses hayan estado presentando estrellas de cine chinas, o incluso filmando escenas en China, como una forma de captar la atención de sus espectadores es extremadamente revelador”, dice Jeff Bock, analista senior de la firma de datos de Hollywood Exhibitor Relations Co. “Si bien los estudios no reciben un recorte tan grande de la taquilla en China como lo hacen en el país o en otros territorios, el potencial de crecimiento es asombroso y vale la pena el riesgo”.

Jamie Chen, analista senior con sede en Shanghái de la firma de inversiones Third Bridge Research, está de acuerdo y señala que, si bien la industria cinematográfica nacional de China produce alrededor de 1,000 películas al año, solo unas 400 de ellas se consideran dignas de ser lanzadas en salas de cine. Incluso antes de COVID-19, “la tasa de vacantes en los cines chinos era enorme”, dice Chen. Eso deja un gran vacío para que los estudios estadounidenses lo llenen, si están dispuestos a jugar a la pelota.

Aquellos que consideran no jugar han tenido por mucho tiempo el ejemplo de Richard Gere para considerar. En la alfombra roja, en las afueras de los Oscar de 1993, Gere, entonces cerca de su pico estelar de la lista A, protestó por la “horrenda” ocupación china del Tíbet. Gere ha dicho que su continua posición en el Tíbet dañó seriamente su carrera a medida que el mercado chino creció en tamaño e importancia. En 2017, Gere, quien se negó a hablar con Newsweek , dijo a una publicación comercial de la industria: “Recientemente tuve un episodio en el que alguien dijo que no podían financiar una película conmigo porque molestaría a los chinos”. (Del mismo modo, el papel de Brad Pitt en Seven Years in Tibet de 1997, según los informes, lo llevó a la lista de no emitidos de China por un tiempo, aunque en 2013 World War Zse le permitió abrir en Hong Kong, donde ganó unos modestos $ 5,5 millones).

Desde entonces, los cineastas de Hollywood se han acostumbrado a la interferencia china sobre cosas grandes y pequeñas. El productor Jerry Molen, quien ha producido varias películas de Steven Spielberg, incluida la Lista de Schindler , dice que a menudo la intromisión se trata de curiosidades. “Los chinos pedirán todo lo que se espera obtener algo”, dice. “A veces, es un actor o escenas filmadas en China. No significa que tengas que mostrar a Shanghai, Beijing y la Gran Muralla en todo su esplendor, pero nunca puedes mostrarlas con mala luz”. En 2018, Molen fue productor ejecutivo de The Meg , una coproducción de Warner Bros. y China Media Capital sobre un enorme tiburón prehistórico. Los héroes científicos en la película son chinos. La película fue un éxito de taquilla, ganando $ 530 millones en todo el mundo,

Para el Iron Man 3 de Disney de 2013 , China Film Group, de propiedad estatal, quería que se filmara una escena del hospital en una de sus nuevas etapas de sonido en Beijing. El productor Chris Fenton fue presidente de DMG Entertainment Motion Picture Group, con sede en Beijing, que lanzó la película en China. Ahora es CEO de Media Capital Technologies y autor de Feeding the Dragon: Inside the Trillion Dollar Dilemma Facing Hollywood, the NBA & American Business, que Post Hill Press lanzará el 28 de julio. Fenton dice: “Los pisos estaban hechos de ladrillos defectuosos y agrietados que se desintegraron lentamente en polvo a medida que la tripulación y el equipo se movían sobre ellos. Los ladrillos tosieron más y más polvo hasta el punto donde todos necesitábamos usar máscaras para respirar “. En última instancia, la mayoría de las imágenes del hospital irremediablemente brumosas eran inutilizables.

Un requisito chino para las coproducciones con extranjeros es que solo se muestre una versión en todo el mundo, lo que permite a los censores chinos decidir qué puede ver el público internacional. El productor Matthew Malek, quien ha ayudado a llevar múltiples películas de los Estados Unidos a los cines chinos, dice: “Incluso cuando los chinos te dicen que solo quieren controlar lo que se ve en China, los contratos que envían tienen una cláusula de que la versión china se convierte en la versión maestra. No lo admiten, pero lo he visto muchas veces. No hay forma de evitarlo, a menos que seas un estudio gigante que haya creado una película que sepa lo que los chinos quieren desde el principio “.

A veces el requisito puede ser refinado. En Iron Man 3 en 2013, Disney aplacó a Beijing al agregar algunos actores y productos chinos a la película, solo para una versión lanzada en China. El mismo año, sin embargo, se lanzó el thriller de apocalipsis zombie de Paramount, la Segunda Guerra Mundial protagonizada por Brad Pitt. En la novela de 2006 de Max Brooks, los científicos y los médicos creen que una pandemia de canibalismo de muertos vivientes comenzó en China. No hay mención de eso en la película. En el momento del lanzamiento, Paramount negó los informes de que una escena que discutía sobre China como posible zona cero zombie había sido filmada para una versión planificada de la película para fuera de China, pero se cortó cuando las autoridades chinas insistieron en que solo se lanzara una versión en todo el mundo.

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Un joven fanático prueba sus repulsores en un evento promocional en Beijing para Iron Man 3.WANG ZHAO / AFP / GETTY

Según los expertos, de los principales estudios, Disney es el más exitoso en hacer negocios con China, como lo demuestra la capacidad del estudio para administrar a las autoridades en Iron Man 3. La compañía se ha asociado exitosamente con el gobierno en sus parques temáticos en Shanghái y Hong Kong, incluso reemplazando atracciones de marca registrada como Space Mountain con espectaculares viajes solo en China ante la insistencia de las autoridades. El año pasado, Avengers: End Game del estudio se convirtió en la película más taquillera de la historia, recaudando $ 2.8 mil millones en todo el mundo, con $ 614 millones, o alrededor del 22 por ciento, procedentes de China.

Del mismo modo, Disney tiene grandes esperanzas para su próxima versión de acción en vivo de Mulan , basada en el cuento popular chino de una joven que se hace pasar por un hombre para tomar el lugar de su padre enfermo en el ejército. Cuando se puso en línea un avance de la película el año pasado, 52 millones de personas en China lo vieron en las primeras 24 horas. Pero el verano pasado, en medio de una creciente represión contra la disidencia en Hong Kong, el actor Liu Yifei, que interpreta al personaje principal, tuiteó su apoyo a la policía de Hong Kong. La reacción fue rápida y fuerte y generó una campaña en curso para boicotear la película cuando se estrene. Después de los tuits de Liu, Twitter suspendió alrededor de 1,000 cuentas para impulsar el hashtag #SupportMulan, diciendo que eran bots respaldados por el estado chino diseñados para socavar “la legitimidad y las posiciones políticas del movimiento de protesta”.

Mientras que estudios como Disney han trabajado duro para llevarse bien con China, algunos cineastas han hablado. Hablando en un panel en el director del Festival Internacional de Cine de Beijing 2014, Oliver Stone, dijo que había intentado y fracasado tres veces en completar coproducciones con compañías cinematográficas chinas debido a la intromisión de las autoridades. Un proyecto fue una adaptación de las memorias Red Azalea (publicada por primera vez por Pantheon Books en 1994) de Anchee Min, una historia de amor lésbica ambientada durante la Revolución Cultural de la década de 1960. Las relaciones entre personas del mismo sexo están prohibidas por los censores chinos. 20th Century Fox eliminó todas las referencias a la homosexualidad de Freddie Mercury de los grabados chinos de su éxito de 2019 Bohemian Rhapsody. Aún más sensible es cualquier discusión sobre la Revolución Cultural y cualquier crítica, implícita o no, al Presidente Mao o las acciones del partido comunista durante esos años agonizantes.

El año pasado, China bloqueó Érase una vez de Quentin Tarantino en … Hollywood por su interpretación de la leyenda de las artes marciales Bruce Lee. En la película, Lee, interpretado por Mike Moh, es representado como un burlón acicalado que es luchado por el especialista Cliff Booth, interpretado por Brad Pitt. A la familia de Lee no le gustó y tampoco a Beijing, que insistió en que se cortara de la película. Tarantino, el raro director que puede insistir en el corte final, se negó.

Llamada de despertador?
Si el empuje y atracción entre Hollywood y China se ha jugado principalmente en oficinas y salas de edición, ahora ha comenzado a moverse a un escenario mucho más ruidoso. El 21 de mayo, el senador Ted Cruz presentó un proyecto de ley denominado SCRIPT (“Ley de detención de la censura, restauración de la integridad, protección de las conversaciones”) que cortaría los estudios de ayuda recibidos del Departamento de Defensa si censuran las películas para aplacar a los chinos.

“Las compañías de Hollywood han aprendido que China censura las películas estadounidenses, por lo que a menudo cambian sus películas antes de enviarlas al mercado chino”, dijo Cruz a Newsweek. “Los censores chinos controlan no solo lo que el público chino ve, sino también lo que ve el público estadounidense”. Cruz, uno de los tres legisladores estadounidenses prohibidos recientemente por funcionarios chinos, dice que su proyecto de ley es una “llamada de atención” a Hollywood y también evitaría que el FBI y el Departamento de Seguridad Nacional ayuden a los estudios que se someten a los censores chinos. Cruz dice que el punto es obligar a los productores “a elegir entre la asistencia que necesitan del gobierno estadounidense y el dinero que quieren del mercado cinematográfico chino”.

Hollywood no se toma muy en serio la factura de Cruz. El productor Chris Fenton cree que debería. “Si este proyecto de ley en particular cobra impulso no debería ser el foco … Las encuestas han demostrado que los votantes desconfían de China, y es un año electoral”, dice.

Mientras tanto, el representante de Wisconsin Mike Gallagher, un republicano, está presionando a los estudios estadounidenses para que revelen cuándo se presentan sus películas, en cada etapa, desde la escritura hasta la finalización, a los censores de China. Lo que Gallagher tiene en mente es un aviso en los créditos como el descargo de responsabilidad “muchas animales no tienen daños en la realización de esta película”.

Un ejemplo particularmente atroz del apaciguamiento de Hollywood por parte de China, dice Gallagher a Newsweek , es la nueva versión de Red Dawn en 2012 , producida por el pequeño estudio Film District junto con MGM y Sony. Cuando terminó la fotografía principal, la película trataba sobre un grupo de adolescentes estadounidenses de pequeñas ciudades que luchaban contra una invasión de China. Sin embargo, en la postproducción, MGM y Sony lo alteraron digitalmente, por lo que la invasión vino de Corea del Norte. Gallagher dice que no ve ninguna ideología pro-china del Partido Comunista en ese tipo de movimiento de Hollywood, solo un deseo de ganar dinero. Él dice: “Los cineastas no se despiertan cada mañana pensando en la naturaleza del PCCh, pero es justo decir que tampoco se han dado cuenta de la amenaza que representa”.

“Hollywood tiene que tomar decisiones difíciles entre el resultado final y los valores que representa”, dice Gallagher. “Hollywood ciertamente no tiene reservas sobre la predicación a los estadounidenses, y no faltan las películas que muestran a Estados Unidos como malvado, malo y racista. Pero ciertamente parece que está del lado equivocado cuando se trata de China, que se dedica a la guerra ideológica”.

Esta es la misma batalla ideológica que la Unión Soviética luchó y perdió cuando trató de mantener las películas, música, libros e ideas occidentales durante la Guerra Fría. Los chinos aprendieron una importante lección de ese fracaso y decidieron no prohibir la cultura occidental. En cambio, han trabajado duro, y en su mayor parte con éxito, para cooptarlo.

newsweek.com

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