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La violencia de género, las dietas insalubres y el clima necesitan un mayor enfoque a la luz de la pandemia COVID-19 – Estados Miembros de la OMS

Escrito por Analisis Noticias

La OMS debe centrar más la labor en limitar la violencia de género, aumentar su énfasis programático en dietas y estilos de vida saludables y contribuir a un renovado impulso a la acción climática, dijeron los Estados miembros de la OMS en la sesión de la Junta Ejecutiva del viernes.

Los Estados miembros están examinando el informe del Director General de la OMS sobre los “determinantes sociales de la salud”, a la luz de los efectos añadidos para la salud de la actual pandemia mundial COVID-19.

Los determinantes sociales de la salud son un término general amplio que se refiere a una serie de factores socioeconómicos y ambientales que pueden ayudar a prevenir que las enfermedades se produzcan alguna vez, o por el contrario acelerar más enfermedades si se descuidan. Van desde la pobreza, que puede fomentar más violencia y adicciones comunitarias, hasta dietas poco saludables que conducen a la desnutrición y la obesidad, o la contaminación del aire que contribuye al desarrollo de enfermedades cardiovasculares y respiratorias, así como cánceres.

Brecha de Género de COVID-19

En medio de las crecientes pruebas de que el costo social y económico de la pandemia COVID-19 es a ser pagado desproporcionadamente por las mujeres, los Estados miembros marcaron la necesidad de la OMS de hacer más para ayudar a los países a limitar la violencia de género y la discriminación, sugirieron los Estados miembros de la OMS.

Un delegado de Kenya destacó el “aumento de los embarazos adolescentes, la violencia de género y el abuso de sustancias” como resultado de los bloqueos relacionados con la pandemia y el estancamiento económico. Pidió a la OMS un plan interinstitucional para apoyar a sus Estados Miembros, ya que luchan por mitigar las “graves perturbaciones sociales de la pandemia”.

Un informe delas Naciones Unidas, publicado ya en la pandemia, puso de relieve que “muchas mujeres se ven obligadas a ‘cerrar’ en casa con sus abusadores”, incluso cuando los servicios de apoyo normalmente disponibles para las víctimas siguen siendo “perturbados o inaccesibles”.

Ese mismo informe señalaba que la violencia contra las mujeres había aumentado en un 25% en los países con sistemas formales de presentación de informes.

Más allá del abuso por cuestiones de género, los impactos de género relacionados con la pandemia también son evidentes en las mayores dificultades en las que han tenido acceso a la atención sanitaria. Y la pandemia ha exacerbado las desigualdades de empleo preexistentes, reflexionaron los Estados miembros.

“El género es un determinante social clave de la salud dado el impacto de los roles, normas y comportamientos de género, en la forma en que las personas acceden a los servicios de salud y a la información”, dijo un delegado del Reino Unido. Del mismo modo, el género también determina cómo responden los sistemas de salud a los pacientes individuales.

Con respecto a la pandemia, como tal, el informe de la OMS se estancó en que la Organización está desarrollando actividades de promoción y participación con otros organismos y actores de las Naciones Unidas sobre “enfoques basados en los derechos humanos” para el género y COVID-19-, aunque no proporciona más detalles.

El informe también señala que internamente en la OMS: “El equipo de Género, Equidad y Derechos Humanos de la Sede y la red regional de oficinas están encabezando los esfuerzos para integrar las cuestiones de género en toda la Organización”. En otros comentarios de la semana pasada al EB, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus ha señalado que, si bien la OMS tiene paridad de género entre los rangos de su alta dirección, pero los profesionales masculinos siguen superando mucho a las mujeres en determinadas oficinas regionales y de países de la OMS, con el mayor desequilibrio en la región africana.

Dieta y Nutrición

Durante la reunión de la junta, el Reino Unido también marcó la dieta y la nutrición como determinantes sociales clave: temas apenas mencionados en el informe de la OMS.

“Las dietas saludables y la desnutrición son un elemento importante de los determinantes de la salud”, dijo el delegado. “Se necesitan medidas para abordar las dietas poco saludables y la desnutrición en todas sus formas”.

El informe de la OMS se refiere a la nutrición sólo vagamente, enumerando la “inseguridad alimentaria” junto con “viviendas de mala calidad … empleo inseguro y atención mal regulada a los ancianos” como “ejemplos de determinantes sociales con impactos devastadores en las personas y comunidades afectadas por COVID-19”. Sin embargo, un creciente número de pruebas, incluidos otros informes recientes de la OMS, señalan la doble carga que muchos países de ingresos bajos y medianos ven ahora por desnutrición y desnutrición, esta última relacionada con la dependencia excesiva de las comunidades que se urbanizan rápidamente en alimentos rápidos o procesados, almidones baratos y dietas con azúcar y grasas pesadas.

A pesar de los argumentos de que abordar la dieta ayudaría a mejorar los resultados sanitarios y a prevenir futuras pandemias, el informe de la OMS sobre los determinantes sociales de la salud apenas mencionaba la nutrición.

Esas formas de desnutrición, que conducen a deficiencias de micronutrientes, así como a la obesidad, son responsables de una parte significativa de la carga mundial de enfermedades, dijo el delegado del Reino Unido. Recordó a la EB que “la obesidad ha demostrado aumentar significativamente la gravedad del COVID-19”.

El Reino Unido argumentó que abordaría significativamente la mala alimentación ayudaría a mejorar los resultados de salud y a entrar en futuras pandemias mejor preparadas.

La crisis climática y la biodiversidad

En la década anterior a la pandemia, la concienciación sobre los efectos en la salud del cambio climático y la pérdida de diversidad biológica fueron los crecientes problemas de salud mundial, incluso en la OMS. Sin embargo, el repentino y abrumador surgimiento del SARS-CoV-2 ha hecho que la política sanitaria relacionada con el clima se haya quedado en su mayoría estancada, observaron algunos delegados.

 Si bien se han dado algunos pasos significativos desde la primera muerte por COVID-19, como las Naciones Unidas, incluidas las medidas climáticas en su Informe de Desarrollo Humano, o el Reino Unido que registra lamuerte por contaminación del aire, hay pruebas de que la pandemia ha llevado a los ministros nacionales de salud a empujar los riesgos para la salud ambiental en el fondo de sus programas.

Esto a pesar de que los riesgos ambientales, en particular la contaminación del aire, también contribuyen directamente a condiciones de salud cardiovascular y respiratoria más crónicas y, por lo tanto, a más muertes relacionadas con COVID.

El informe de la OMS lo reconoce, indirectamente, afirmando que “el aumento de la urbanización y el riesgo del cambio climático [como] afianzar las desigualdades existentes y ampliar aún más la brecha en los resultados sanitarios”.

Sin embargo, los delegados señalaron que es necesario prestar más atención a las rutas por las que el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la urbanización están contribuyendo a la mala salud durante la pandemia, así como a aumentar los riesgos futuros de pandemia.

En el caso del SARS-CoV2, por ejemplo, mientras que la ruta exacta por la que el virus llegó a Wuhan y su mercado de mariscos donde aparecieron los primeros grupos humanos de infección, la mayoría de los científicos están de acuerdo en que el virus proviene de un coronavirus murciélago que saltó la barrera de la especie. En el pasado, eso ha ocurrido cuando los animales salvajes son cazados, capturados, enjaulados, transportados y vendidos vivos en mercados de alimentos urbanos abarrotados en toda Asia.

Saltos similares de las enfermedades de los animales para los seres humanos han llevado al aumento del ébola y el VIH en Africa, donde la captura y el consumo de animales salvajes como “carne de arbusto” es una práctica tradicional que se hizo aún más común en condiciones de conflicto e inseguridad alimentaria, donde las zonas de vida silvestre también son más vulnerables a la caza furtiva y el saqueo por parte de los comercializadores negros.

“La crisis [COVID-19] a la que nos enfrentamos no es sólo una crisis sanitaria, sino también una crisis social y económica”, dijo el delegado austriaco a la junta directiva. Pero, de manera vital, añadió que “no se puede entender plenamente sin tener en cuenta la crisis ecológica en curso”.

“Los más pobres y vulnerables han sido afectados desproporcionadamente”, dijo, “y se necesitan urgentemente nuevas medidas para fomentar la equidad sanitaria y ir más allá del sector de la salud”.

Esto también fue subrayado por el delegado del Reino Unido, quien declaró que “también acogerá con beneplácito una mayor atención sobre el impacto del cambio climático tanto en la salud de las personas como en los sistemas nacionales de salud”

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