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Tómelo de un estadounidense de clase trabajadora: La polarización es un fenómeno de élite

Escrito por Analisis Noticias

Ben Shapiro quiere que todos nos llevemos bien. Ayer, el provocador de derecha tuiteó que para “despolarizar a la sociedad estadounidense”, deberíamos decir públicamente algo bueno sobre alguien con quien no estamos de acuerdo. Algunos inmediatamente llevaron a Shapiro a la tarea por lo que percibieron como su propio papel en el envenenamiento del discurso público, pero me gusta pensar que realmente estaba tratando de cerrar la brecha.

La cosa es que no sé por qué Ben Shapiro piensa que decir algo bueno sobre alguien con quien no estás de acuerdo es un acto novedoso. Lo hago todo el tiempo. También lo hacen la mayoría de las personas que conozco. Porque los estadounidenses comunes y corrientes no están tan divididos y polarizados como las élites de las clases políticas y parlanchinas.

Por supuesto, hay diferencias reales en nuestra nación. Pero mientras que las élites están profundamente divididas y librando una guerra cultural entre ellas, la gente de la clase trabajadora de esta nación, estadounidenses comunes y corrientes como usted y yo, simplemente no están tan divididas. O mejor dicho, nuestras diferencias no nos definen de esa manera.

No se puede negar que vivimos en mundos diferentes. Se trata de un país vasto y es natural que las diferentes regiones tengan necesidades e incluso valores diferentes. Y, sin embargo, las encuestas muestran consistentemente lo que los que vivimos en los Estados Unidos de clase trabajadora sabemos de primera mano: los estadounidenses están más unidos en lo que les importa que divididos.

Una encuesta de 2020 realizada por el Carr Center en la Escuela Kennedy de Harvard encontró que un número aproximadamente igual de demócratas y republicanos sentían que había un derecho al aire y el agua limpios, la educación de calidad, la protección de datos personales e incluso la atención médica asequible. El 71 por ciento de todos los encuestados creía que “los estadounidenses tienen más en común entre sí de lo que mucha gente piensa”.

Y, sin embargo, se nos dice constantemente que somos una nación dividida. Tenemos políticos avivando las llamas de la división a ambos lados del pasillo. Pero no son solo los políticos los que se están beneficiando de nuestra división. Vivimos en un entorno mediático que se beneficia dividiendo a la clase trabajadora. Nuestra constante indignación el uno con el otro llevó las calificaciones de las cadenas de cable como Fox News y MSNBC a nuevos máximos,produciendo a su vez ganancias récord para sus accionistas capitalistas e incentivándolos a continuar alimentando la división. Gente como Shapiro ha hecho una industria artesanal de nuestra polarización, obtienes una taza de “lágrimas izquierdistas” si te suscribes al sitio web que fundó, mientras que expertos como Tucker Carlson pasan noche tras noche bailando precariamente cerca de las llamas de las conspiraciones nacionalistas blancas.

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Y, por supuesto, expertos como Rachel Maddow y Joy Reid también se jen de lado. Mantienen a los espectadores sintonizando para escuchar la línea del partido. Y la línea del partido es que la otra mitad del país los odia. Como resultado de estas divisiones, los estadounidenses están cada vez más alienados unos de otros. Otro estudio de Pew encontró que solo el 2 por ciento de los votantes de Biden pensaban que los votantes de Trump los entendían “muy bien”. Una porción similar de los votantes de Trump piensan lo mismo de los votantes de Biden.

Y aún así, la imagen altamente polarizada pintada por Shapiro y otros en los medios de comunicación no es exacta. La política partidista no es más que un aspecto de la vida estadounidense. Cuando nos fijamos en los deseos y necesidades materiales del estadounidense promedio, no estamos tan divididos.

Sé que esto es cierto por experiencia personal. He vivido en cinco estados. Desde las orillas del lago Michigan en Chicago hasta las orillas de la costa de Carolina del Norte, las personas que he conocido en general quieren las mismas cosas: una familia amorosa, amigos leales, un hogar seguro con comida en la mesa y una esperanza en sus corazones. Todos queremos un fuerte sentido de comunidad. Una vida pública vibrante. Un trabajo honesto con un salario justo.

Cuando baje a la cafetería, no le pregunto a mis compañeros adictos a la cafeína si son demócratas o republicanos. En las reuniones familiares, estoy más interesado en discutir el nuevo trabajo de mi primo que en la nueva administración.

La verdad, inconveniente para las élites de ambos partidos y los medios de comunicación, es que realmente no somos tan diferentes. El conductor de autobús negro en Chicago tiene más en común con el minero de carbón blanco en Kentucky que con Oprah, y el minero de carbón blanco en Kentucky tiene más en común con el conductor de autobús negro que con Donald Trump.

Nosotros, la clase trabajadora de este país, tenemos que reconocer que sí, que hay fisuras reales que tenemos que abordar. Nuestra opresión y explotación compartidas en un mercado impulsado por altas ganancias y bajos salarios, nuestro deseo de una atención médica equitativa y buenas escuelas y viviendas asequibles, nuestra demanda de una economía más justa: Estas son cosas que nos unen como clase.

Lo que nos divide no es tan grande que no podamos encogernos de hombros del yugo de la división y unirnos para exigir un futuro mejor para todos nosotros, independientemente del lado de esta guerra cultural en el que hayamos estado luchando.

Skylar Baker-Jordan escribe sobre la intersección de la identidad, la política y las políticas públicas basadas en. Vive en Tennessee.

Los puntos de vista en este artículo son propios del escritor.

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